Tout sur la boxe thaï

Le Muay Thaï ou boxe thaïe est le sport national ainsi que l’art martial de la Thaïlande. Il a été développé il y a plusieurs centaines d’années en tant que forme de combat rapproché qui utilise le corps entier comme arme.

Aujourd’hui, ses origines sont débattues par les historiens modernes, car une grande partie de l’histoire du muay thaï a été perdue lorsque les Birmans ont saccagé Ayutthaya, l’ancienne capitale du Siam en Thaïlande, au 14ème siècle.

La majeure partie de la mémoire écrite du muay thaï a été perdue lorsque les Birmans ont pillé les temples et les bibliothèques à Ayutthaya, et les livres qui ont été sauvés sont maintenant des trésors nationaux qui sont préservés et protégés pour servir de documentation sur la culture et le patrimoine thaïlandais.

Histoire et origine du Muay Thaï

Le Muay Thai est appelé « L’art des huit membres », et utilise huit points de contact pour imiter les armes de guerre. Les mains deviennent l’épée et le poignard, les tibias et les avant-bras ont été endurcis dans l’entraînement pour agir comme armure contre les coups, et le coude pour frapper les adversaires comme une massue ou un marteau,  les jambes et les genoux sont utilisés comme une hache et un bâton. Le corps fonctionne comme une seule et unique unité. Les genoux et les coudes recherchent et testent sans cesse une ouverture tout en tentant d’attraper et de faire tourner un ennemi au sol pour le tuer.

L’avant-dernier Roi de Thaïlande était un grand fan de Muay Thai. Depuis son couronnement, sa popularité s’est accrue plus qu’à toute autre époque de l’histoire.

Histoire du muay thai

L’ère Sukhothai

En 1238 (années bouddhistes), la première armée thaïlandaise a été créée dans la ville de Sukhothai au nord du Siam devenant sa capitale. L’histoire documentée montre que la nécessité de défendre la capitale a été engendrée par de nombreuses guerres entre tribus et royaumes voisins. L’armée siamoise a été créée pour protéger le gouvernement et ses habitants dans la ville et les villages environnants. On enseignait aux soldats le combat à mains nues et l’utilisation des armes, ainsi que l’utilisation du corps entier comme arme. Leur formation est ce qui a fini par évoluer en Muay Thai et Krabi Krabong.

L’apprentissage des arts militaires ou “Muay Thai” est ancré dans la culture des premiers siamois. Avec la menace constante de la guerre, les centres de formation ont lentement commencé à apparaître dans tout le royaume. Il s’agissait des premiers camps de Muay Thai. Les jeunes hommes pratiquaient l’art pour diverses raisons : l’autodéfense, l’exercice, la discipline ; les moines ont également enseigné dans de nombreux temples bouddhistes, transmettant la connaissance et l’histoire d’une génération à l’autre.

Comme le Muay Thai est devenu populaire auprès des plus démunis et de la population, il est aussi devenu un incontournable pour la classe supérieure et la royauté. Les deux fils du roi Phokhun Sri In Tharatit, le premier roi de Sukhothai ont été dépêchés au centre d’entraînement de Samakorn. L’idée commune était que les bons guerriers devenaient des chefs courageux, ce qui les préparerait à devenir les futurs dirigeants du royaume.

L’ère Krungsri Ayutthaya

Avec de nombreuses guerres entre les pays en développement de Thaïlande, la Birmanie (Myanmar) et le Cambodge, le développement de grandes armées est devenu nécessaire pour protéger et assurer la survie du royaume thaïlandais. De jeunes hommes ont été préparés à la guerre dans des centres d’entraînement dans tout le pays, se consacrant à l’apprentissage du combat à mains nues, de l’épée, du maniement du bâton (“Krabi Krabong”).

L’ère du roi Naresuan

Le roi Naresuan aimait le Muay Thai et les tournois de boxe. Il finira par devenir une légende du Muay Thai, demandant aux hommes qui avaient été battus et chassés par les guerriers birmans de devenir des recrues et des soldats de guerre de la jungle qui libéreraient la Thaïlande de ses occupants birmans vers 1600.

L’ère du roi Narai

Durant cette époque, le Muay Thai est devenu un sport national, développant les traditions fondamentales qui resteront les mêmes pour les 400 prochaines années. Le Mongkong (bandeau) et le pa-pra-jiat (brassard) ont tous deux été introduits et le premier “anneau” a été fabriqué en posant une corde sur le sol dans un carré ou un cercle comme zone de combat désignée.

Les combattants utilisaient des cordes et des rubans de chanvre comme bandages qui enveloppaient les mains et les avant-bras. Un liquide épais et riche en amidon était parfois utilisé pour lier les fils et rendre la surface de frappe plus dure.

Dans les premiers combats professionnels, les combattants n’étaient pas classés en fonction du poids, de la taille, de l’expérience ou de l’âge. Il n’y avait pas de limite de temps pour les combats ; ils continuaient jusqu’à ce qu’il y ait un gagnant définitif. Les champions locaux représentaient leur ville ou leur village et, souvent, ils se battaient au nom d’hommes d’affaires fortunés ou de la royauté pour régler leurs différends. La perte d’un combat faisait souvent perdre la face au combattant et/ou à l’homme d’affaires. Les paris sur les matchs de Muay Thai étaient aussi populaires à l’époque qu’ils le sont aujourd’hui dans les stades à travers le pays.

L’ère du roi Prachao Sua “Tiger King”

Le roi Prachao Sua adorait participer à des compétitions de Muay Thai. Il était connu pour participer à des tournois dans les petites villes et les villages déguisés en roturier. Comme personne ne l’a reconnu comme le Roi, il a été autorisé à participer à un tournoi contre plusieurs combattants notables.

Selon la légende, il a vaincu trois combattants nommés Nai Klan Madthai (Klan Madthai (Killing Fists), Nai Yai Madklek (Fists of Iron), et Nai Lek Madnok (Strong Fists). Le “roi tigre” a été forcé de se déguiser parce que le peuple thaïlandais tient son roi en si haute estime que, par respect, personne ne l’aurait combattu.

Prachao Sua aimait tellement ce sport qu’il a fait étudier le Muay Thai, le combat à l’épée et la lutte avec ses deux fils, les princes de Thaïlande. Pendant ce temps, le Department of Royal Boxing a été fondé avec la responsabilité de trouver et de recruter des hommes dignes de se battre pour le divertissement de la royauté et de devenir des gardes à Thani Lir, la cour royale. En tant que gardes royales, on leur a également confié la tâche de former les membres de la royauté au combat et au Muay Thai, car ils étaient encore en guerre avec le Cambodge et la Birmanie.

L’ère Thonburi

Au cours de cette période connue sous le nom d’ère Thonburi, la Thaïlande commence à percevoir la paix et le royaume se reconstruit lentement. L’entraînement au Muay Thai était destiné aux soldats de l’armée et un loisir populaire pour ceux qui ne l’étaient pas. Avec la paix retrouvée du pays, le sport a commencé à devenir plus compétitif. Les camps rivalisaient avec leurs meilleurs combattants pour se divertir. Comme il n’y avait toujours pas de règles formelles, les combats durais jusqu’à ce qu’un gagnant incontestable soit encore debout.

L’ère Ratanakosin

Au temps du règne de Rama I, le Muay Thai était devenu un art de combat national et des règles et règlements ont été introduits. Le sport était devenu partie intégrante des célébrations et des festivités dans tout le pays. La longueur de chaque round était mesurée par une noix de coco avec un petit trou qui flottait dans l’eau. Une fois remplie, celle-ci coulait au fond du baril et sonné la fin du round, bien qu’il n’y avait toujours pas de limite au nombre de rounds par combat. Les combattants continuaient à se battre jusqu’à ce qu’un vainqueur incontestable soit choisi, ou qu’une personne soit encore debout.

Règne de Rama I

Le Roi Rama I fut un passionné de Muay Thai dès son plus jeune âge, s’entraînant et voyageant pour regarder des matchs dans tout le royaume. Comme le dit la légende, en 1788, deux frères de France sont venus en Thaïlande à la recherche d’une compétition de boxe ou de combat. L’un d’entre eux était un combattant d’une certaine renommée et avait combattu dans d’autres pays au cours de leurs voyages. Il voulait se battre pour des trophées contre un boxeur thaïlandais.

Le roi a consulté Pra Raja Wangbowon, le chef du ministère royal de boxe, où ils se sont mis d’accord sur un pari de 4000 bahts (50 Changs) et de disputer le combat au Grand Palais au temple du Bouddha d’émeraude. Un ring de 20 X 20 mètres a été construit spécialement pour le combat.

Au début du match, il semblait que le combattant français était trop fort pour le Thaïlandais, plus petit, mais plus rapide. Finalement, il a commencé à se fatiguer, et voyant qu’il était sur le point de perdre, son frère a enfreint les règles en sautant précipitamment sur le ring pour l’aider. Cela a provoqué une émeute et des combats ont éclaté entre les étrangers, les gardes et spectateurs thaïlandais. Déshonorés par leurs actions, les frères sont partis peu de temps après.

L’âge d’or du Muay Thaï

Roi Rama V

Le Roi Rama V a compris la valeur du Muay Thai et a fait beaucoup pour promouvoir ce sport de la fin des années 1880 jusqu’au début du siècle. Il a promu des tournois et des “Muay Luang”, aussi appelés Royal Muay Thai Centers dans tout le royaume, qui lui permettaient souvent de trouver des gardes personnels ou des officiers royaux lorsqu’un combattant était victorieux.

Souvent, les meilleurs combattants des Royal Muay Thai Centers recevaient des invitations personnelles du Roi pour participer à des tournois, des festivals et des événements internationaux importants. Le ministère de l’Éducation a été créé en 1887, le Muay Thai faisant partie du programme d’études des enseignants militaires des cadets.

Première guerre mondiale

Roi Rama VI

Le Muay Thai a été adopté en Europe et dans le reste du monde pendant la Première Guerre mondiale. Les soldats thaïlandais étaient stationnés en France, et le commandant organisait des combats de Muay Thai pour remonter le moral des militaires. Les boxeurs français participaient souvent et se mesuraient aux boxeurs thaïlandais.

Le premier stade de boxe permanent a été construit à l’école Suan Khoolab après la guerre. Ils n’avaient pas encore les gants modernes utilisés aujourd’hui, si bien que les mains des combattants étaient enveloppées dans du coton et du chanvre. Les Mongkongs étaient portés sur la tête et les pra-jiats autour du biceps.

On pense que le Muay Thai s’est développé au fil des siècles, car les principales tribus de cette époque (dont l’une était le Siamois) ont migré à travers la Chine, le Vietnam, le Laos, la Birmanie et le Cambodge. Les tribus thaïlandaises se sont déplacées vers le sud, luttant farouchement pour survivre alors qu’elles rencontraient d’autres tribus dans ce qui est aujourd’hui le nord et le centre de la Thaïlande, et jusqu’en Malaisie.

Les éléments rudimentaires qui définissaient la boxe thaïlandaise comme un style de combat ont commencé à prendre racine. Grâce à l’entraînement, aux exercices militaires, aux combats et aux décès, les techniques sont devenues précises et spécifiques. Le but de chaque coup et mouvement est de délivrer un coup terrible et dévastateur qui permettrait au combattant de vaincre rapidement ses rivaux sans s’exposer à une attaque. Ainsi, une bonne technique et des frappes puissantes étaient un élément vital dans leur formation. Les anciens combattants et leurs pères ont enseigné à leurs élèves et à leurs fils les tactiques et techniques offensives et défensives, la posture et le positionnement approprié et les compétences nécessaires pour améliorer la compréhension. Ces étudiants et ces fils ont continué à enseigner à leurs enfants, et à partir de là, les éléments de base qui composent aujourd’hui le Muay Thai sont devenus une fondation permanente.

Il semblerait que la forme de combat au corps à corps la plus efficace ait évolué d’une manière plutôt darwinienne. Elle exigeait la survie du plus fort : ceux qui se battaient et l’emportaient vivaient et enseignaient aux autres avant de tomber eux-mêmes.

Les Thaïlandais étaient constamment sur leurs gardes, anticipant les attaques des pays voisins comme la Birmanie et le Cambodge. Les Birmans et les Thaïlandais s’étaient battus l’un contre l’autre dans de nombreuses batailles au cours des siècles, causant de nombreuses pertes dans les deux pays. Les guerres contre les Birmans, les Cambodgiens et d’autres envahisseurs ont contribué à affiner l’art du Muay Thai, en enseignant aux combattants thaïlandais beaucoup de choses sur le combat.

Lorsque les jeunes hommes revenaient de leurs obligations militaires, ils participaient souvent à des matchs pour le sport et le plaisir. Les soldats plus âgés, ayant survécu à de nombreuses batailles et confrontations au corps à corps, sont devenus des “Kroo Muay” – instructeurs et enseignants. Un combattant local de chaque province, ville et village qui s’est montré prolifique dans le sport obtiendrait le respect et le soutien des habitants locaux. L’amour du sport et l’importance d’un système de défense efficace pour le royaume ont fait du Muay Thai une partie vitale de la culture thaïlandaise pour les 500 prochaines années tandis que les savoir-faire ont été transmis à travers les générations.

Wai Kroo/Ram Muay Muay

Le Wai Kroo est une danse rituelle réalisée avant que les combattants ne s’engagent sur le ring. La tradition remonte à plusieurs siècles et vise à honorer l’enseignant du combattant, la discipline du Muay Thai et son pays. Le Ram Muay est une danse propre à chaque mentor et enseignée à ses élèves. L’élève dansera dans chaque direction de son ring, en touchant chaque poteau du coin avec une prière, montrant son respect à son adversaire et aux esprits.

Le Muay Thai de nos jours

Le Muay Thai a beaucoup progressé au cours des 100 dernières années. En raison de sa popularité nationale, il a commencé à gagner en reconnaissance et exposition internationale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, après avoir été officiellement présentés au Muay Thai, les étrangers l’ont appelé “Siam Boxing”, car la Thaïlande était autrefois appelée Siam. Les Français l’appelaient “Le Sport Orient”. Des soldats d’Europe et d’Amérique regardaient attentivement les soldats thaïlandais pratiquer le Muay Thai entre eux. Ils ont été tellement impressionnés par le style de combat qu’ils ont demandé aux soldats thaïlandais de leur enseigner les fondements et les traditions du Muay Thai. Comme il devenait de plus en plus populaire à l’échelle internationale, les règles ont commencé à changer afin qu’il puisse être mieux organisé et régi comme les sports établis tels que la boxe. Dans les années 1920, des rings ont été instaurés pour remplacer les cours ouvertes, qui ont finalement ancré les racines du Muay Thai moderne.

Des gants semblables à ceux utilisés dans les matchs de boxe ont remplacé la vieille peau de cheval, la corde de chanvre ou les reliures de cuir et une coquille dure a été ajoutée comme protection supplémentaire contre les coups de pied et  genoux brutaux.

Les premières règles officielles ont été introduites dans le sport du Muay Thai après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les combats ont été divisés en 5 rounds avec une limite de temps sur chacun ; une horloge a été utilisée pour déterminer la durée de chaque round au lieu d’une coquille de noix de coco avec des trous dans un baril d’eau, et de grands stades de Muay Thai ont été érigés dans les grandes villes du pays (à savoir Bangkok, Sukhothai et Chiang Mai). Le stade Lumpini de Bangkok est maintenant presque considéré comme la “terre sainte” des combattants de Muay Thai, locaux et étrangers. Un système intégré de classes de poids, de règles strictes et de championnats a vu le jour dans les années qui ont suivies, alors que l’organisation du sport commençait à ressembler à celle de la boxe.

Comme la boxe en Europe et en Amérique, les combattants de Muay Thai gagnent très peu d’argent en combattant. Beaucoup se battent toutes les 3-4 semaines, gagnant 4000-6000 bahts ($100), ce qui est à peine suffisant pour subvenir à leurs besoins, sans parler de leur famille s’ils en ont une.

Les combattants de Muay Thai s’entraînent de nombreuses heures par jour et commencent souvent lorsqu’ils ont entre 6 et 8 ans. Ils prennent généralement leur premier combat à l’âge de 8-10 ans et peuvent totaliser jusqu’à 120-150 combats (3 fois plus qu’un boxeur actif) avant d’atteindre le milieu de la vingtaine. En raison de l’exigence physique du sport et du début précoce des combats en Thaïlande, les combattants de Muay Thai n’ont généralement pas une longue carrière. Les combattants de Muay Thai sont connus pour leur peau dure et leur capacité à ignorer la douleur et les blessures, qui sont assez courantes. Les combattants sont confrontés à tout, des coupures et lacérations au visage et à la tête aux fractures et entorses  tout au long de leur carrière.

Aujourd’hui, le Muay Thai devient très populaire à l’échelle mondiale. Il a récemment été accepté comme sport olympique et a finalement obtenu la reconnaissance qu’il méritait. Les pratiquants d’arts martiaux professionnels de tous les côtés du monde sont d’accord, le Muay Thai est essentiel pour devenir un combattant polyvalent. Avec l’ouverture de nouveaux clubs d’entraînement et de gymnases dans le monde entier, le Muay Thai ne cesse de gagner en popularité.

Méthodes d’entrainement au Muay Thaï

Avant d’avoir  tout le matériel d’entrainement moderne, les combattants de Muay Thai devaient être ingénieux et compter sur des outils facilement accessibles pour les aider à s’entraîner et à se perfectionner. L’environnement tropical de la Thaïlande offre une abondance de bananiers et de cocotiers, de rivières et de ruisseaux et de travail manuel, sur lesquels les combattants se reposaient pour devenir meilleurs et plus doués dans ce sport. L’une des techniques d’entraînement les plus populaires et les plus connues des combattants de Muay Thai “à l’ancienne” était le coup de pied dans les bananiers. La nature douce et poreuse du bananier était idéale pour la pratique des coups de pied et de genou. Les combattants s’exerçaient à frapper à l’aide d’un arbre d’environ 18 à 24 centimètres de diamètre et l’usaient lentement à l’aide de diverses techniques jusqu’à ce qu’il tombe. Le bananier a été préféré parce qu’il était assez mou pour ne pas endommager la jambe du combattant, mais assez dur pour frapper puissamment avec des coups de pied ou de genoux plusieurs fois avant qu’il ne tombe.

Souvent, les combattants roulaient de petits rondins le long de leurs tibias ou les frappaient sur des sacs de sable, l’intention étant de durcir la peau et de construire des callosités qui offriraient une protection supplémentaire pendant un combat. Les tibias durs et la peau dure étaient un élément important pour être un bon combattant de Muay Thai.

Les femmes thaïlandaises ramassaient les feuilles tombées des bananiers afin de ne rien gaspiller. Ils les utilisaient comme assiettes de service pour la nourriture et coupaient des sections de l’arbre pour former des “Kratongs”, qui sont de petites décorations flottantes utilisées lors de la fête thaïlandaise “Loy Kratong”.

Le cocotier a également été utilisé de nombreuses façons créatives lorsqu’il s’agissait de s’entraîner. Les combattants thaïlandais les escaladaient souvent pour renforcer leurs jambes, poussant lentement avec leurs pieds et contractant les muscles de leurs cuisses. L’écorce rugueuse les aidait à durcir leurs pieds, et même les noix de coco elles-mêmes étaient utilisées pour favoriser l’entraînement. Les combattants plaçaient la moitié d’une coquille de noix de coco cassée sur le sol, la remplissaient partiellement de sable, puis frappaient à plusieurs reprises leurs coudes dans la coquille et le sable. Cela les a aidés à atteindre leur but tout en durcissant leurs coudes, ce qui les fait devenir durs et rugueux pour le combat.

Pour s’exercer à frapper avec précision sur une cible en mouvement, les guerriers thaïlandais accrochaient souvent une noix de coco ou une chaux à une ficelle ou une vigne et poinçonnaient, donnaient des coups de pied, de coude et de genou à la cible en mouvement qui imitait leur adversaire sur le ring.

On pense aussi que les combattants frappaient lentement et méthodiquement la coque dure d’une noix de coco avec leurs poings jusqu’à ce qu’elle se fendille, dévoilant le fruit à l’intérieur. Cela peut encore être vu à des spectacles de Muay Thai pour les touristes dans tout le Royaume de Thaïlande.

Une autre méthode populaire et efficace pour le renforcement musculaire été de creuser une mini-fosse du genou à la taille en profondeur pour sauter dedans et en dehors. Le combattant n’utiliserait que la force et la puissance de ses jambes pour le propulser vers le haut et atterrir sur ses pieds. C’est très similaire à la pratique moderne de la préparation plyométrique populaire parmi les combattants de Muay Thai et MMA aujourd’hui. Les combattants thaïlandais s’entraînaient aussi à marcher à contre-courant d’un ruisseau fort et à travers des rizières épaisses et boueuses pour aider à construire des muscles forts du mollet et de la cuisse.

Afin de ne pas cligner des yeux lorsqu’ils sont frappés au visage, les combattants de Muay Thai se tenaient dans les rivières et frappaient l’eau sur leur visage tout en essayant de garder les yeux ouverts.

Une autre technique d’entraînement très appréciée et très populaire du Muay Thai s’appelle le cercle Muay Thai. Un groupe de combattants formaient un cercle avec une personne au milieu. Le combattant du milieu s’entraînait ensuite avec chaque personne du cercle pendant une durée déterminée, en alternant à intervalles réguliers. Ils passaient souvent par 5-6 adversaires d’affilée, pendant environ 10 minutes, pour améliorer leurs compétences de défense tout en développant leur endurance et leur dynamisme. Si un combattant peut s’entraîner pendant 10 minutes sans pause, une ronde de 3 minutes sur le ring sera beaucoup plus facile à supporter. Le cercle d’entraînement du Muay Thai est encore pratiqué aujourd’hui, et est une technique d’entraînement couramment utilisée au camp d’entraînement du Muay Thai et du MMA à Phuket, Thaïlande.

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